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Koston: Pro Shoes History

Para los que no saben, Eric Koston tiene una larga trayectoria en la historia de las zapatillas de skate. Muchos Pro Models a lo largo de 20 años desde que la primer zapatilla con su nombre vio la luz. Eric es de esas personas que se involucra de lleno en todo lo que hace, y el diseño de zapatillas de skate no iba a ser la excepción. Porque si hay algo que no se le puede reprochar, es la constante evolución en sus pro models, intentando lograr la mejor zapatilla que un skater necesita. Y es aquí en donde arrancamos su historia, de la mano de una de las mejores marcas de zapatillas de skate, éS.

Y es por el año 1997 que junto a la marca lanzan, el primer pro model de Eric, una silueta que se convertiría sin lugar a dudas en una de las zapatillas de skate más icónicas del mundo.

Las Koston 1, fueron diseñadas por Don Brown y rápidamente se convirtieron en un hit; Tenían todo lo que un skater de esa época pedía, soporte, confort, durabilidad y un diseño funcional, pensado íntegramente para una sola cosa, andar en skate.

Cámara de aire en el talón, lengüeta acolchada, con infinidad de colorways, el primer pro model de Koston, para muchos fue sin lugar a dudas el mejor de todos.

Unos años más tarde, la marca relanza las Koston 1, con unas pequeñas modificaciones, y las renombra EK-01. El cambio más notorio fue el reemplazo de la cámara de aire en el talón por el System G2, un gel diseñado para absorber los altos impactos.

 

Luego de las tan exitosas Koston 1, éS decide lanzar el segundo pro model de Eric, el cual contaba con un diseño que, a simple vista, se separaba mucho de su antecesora, pero con los mismos principios. Las K2 visualmente se parecen más a unas zapatillas de running que a unas de skate, pero no por eso no eran funcionales para la práctica del skateboarding.

Sin lugar a dudas las K2 fueron una de las zapatillas más cómodas durante toda historia de Eric y sus pro models.

 

Entre el año 2000 hasta el 2003, los siguientes pro models de Koston tuvieron una clara influencia en las zapatillas de basketball, más específicamente a las Jordan, y esto en gran medida se debe al fanatismo de Eric con ese deporte, asi como tambien, por el amor a las zapatillas. Porque si hay algo que no podemos negar, es que Koston, es un enfermo por las zapatillas. De estos 3 modelos (K3, K4, K5), las más populares fueron las K3.

 

Ya por el 2004, un nuevo pro model ve la luz, y a diferencia de sus antecesoras, las K6

serían la silueta de diseño más simple de Koston junto a éS. Con una clara influencia en el primer pro model que lanzó la marca junto al talentoso Sal Barbier, las Sal 23.

Simples y estilozas, las K6 también tuvieron su versión Hi, brindando aún más soporte en el área del tobillo.

 

El último Pro Model de Koston con éS fue lanzado en el 2005, bajo el nombre de K7, y según los rumores, este iba a ser el primer pro model de Paul Rodriguez, pero este dejó a la marca para sumarse al Team de Nike SB.

Koston durante toda su carrera junto a éS, tuvo el privilegio de lanzar 7 Pro models, en un periodo entre 1997 hasta el 2006, en donde decide cambiar de aire, e irse a Lakai, una marca con la cual compartía muchas cosas, pero de eso hablaremos a continuación.

Cuando Koston anunció que dejaría éS, se armó un gran revuelo, mucho se especulo sobre cuál sería la próxima compañía en la que formaria parte, y para sorpresa de todos Lakai fue la elegida.

Eric tenía una estrecha relación con los creadores de la marca, Mike Carroll y Rick Howard, los cuales también formaban parte del team de Girl. Además de eso, Lakai contaba entre sus miembros con Guy Mariano, gran amigo y socio de Koston en FourStar. Todo esto fue determinante para que esté termine formando parte de Lakai, marca para la cual corrió por 3 años. En este corto periodo Froston, lanzó 3 nuevos modelos y una reedición de su más popular pro model, las Koston 1.

 

Tanto las Koston One, las Koston y una silueta vulc, las Koston select, fueron modelos de diseño  simple, nada demasiado espectacular. Las dos primeras eran siluetas cupsoles, más slim que su primer pro model con éS, menos padding, más livianas y flexibles.

Las Koston Select fueron la primer silueta de Koston en incluir una media suela vulcanizada, la flexibilidad y la sensación de contacto con la tabla eran su principal característica. Mucho tuvo que ver el momento en el cual salieron al mercado, en donde las vulc comenzaban a inundar el mercado. Lakai para esa época, lanzó muchos de sus pro models que originalmente tenían una media suela cupsole, en una versión vulcanizada.

Un año después, para ser exactos en el 2008, Koston re lanza su pro model más popular, las Koston 1, esta vez Lakai es la encargada de esta re lanzamiento. Un movimiento poco habitual dentro del mundo de las zapatillas de skate: Se me viene a la mente el caso de las Sal 23, pro model de Sal Barbier que fue lanzado por Etnies en sus comienzos y luego por éS.

Las nuevas Lakai Koston ESK-1 mantienen el mismo diseño que su versión original, cambian pequeños detalles, e incorporan el branding de lakai en la parte del talón.

Además de esta versión, Lakai decide lanzar una versión Hi, pero lamentablemente este nunca vio la luz debido a que para el 2009, Koston decide cambiar nuevamente de sponsor, siendo Nike SB su nuevo rumbo.

Mucha controversia alrededor de la llegada de Eric a Nike SB, ya que tiempo atras habia hecho unas declaraciones en una entrevista, comentando que nunca iba a trabajar para una de las corporaciones más grandes del mundo, porque para el Nike no tenía nada que hacer dentro del skateboarding, los tiempos cambian, así también como los pensamientos de las personas, también el aspecto económico debe haber sido un factor importante en la decisión de Koston, eso nunca lo sabremos, lo que sí sabemos es que desde el 2009, Koston ha lanzado un montón de modelos junto a la marca de Oregon, y eso es lo que nos importa.

 

Koston trabajo junto al departamento de diseño de Nike SB en el relanzamiento de las Dunk, uno de los modelos más populares de la marca. Con dos colorways, uno en una versión Low y el otro en una Hi. Cambios significativos en la composición de la suela, logrando mucho más agarre y durabilidad. La incorporación de pods en el talón para un mejor calce, fueron algunos de los aspectos fundamentales de esta nueva versión de un clásico. Cambios que hasta la fecha podemos encontrar en las Dunk.

 

Un año más tarde Koston también se vio involucrado en el diseño y testeo de las Zoom FP, algo que va a ayudar mucho en la concepción de su primer pro model con Nike SB.

Las Koston One vieron la luz en el 2011, una silueta minimalista, con una construcción simple y funcional. Eric buscaba una zapatilla que fuera liviana, flexible y duradera y las Koston One combinaban todo eso. La media suela cupsole incorporaba una plantilla con tecnología lunarlon, logrando una silueta confortable y muy liviana.

Con una construcción en una sola pieza, un talón que en su parte interior estaba construido en neoprene, logrando un confort inimaginable.

 

Ya por el 2013 y luego del éxito de su primer pro model, Nike SB lanza las Koston 2, la evolución de sus predecesores, este nuevo modelo de Koston, mantiene los puntos fuertes y mejora los aspectos negativos que tenían las Koston One.

Pequeñas modificaciones en el diseño de la suela, misma plantilla lunarlon, una puntera de una sola pieza, perforaciones en los paneles laterales y mesh en la zona del talón, lograban un mejor flujo del aire, evitando el sobrecalentamiento de las mismas.

Las Koston 2, también tuvieron su versión vulc y una versión que incluía una media suela con la tecnología de Nike, Max Air, ideales para los momentos en los que no patinamos.

 

Ediciones especiales de alguno de sus pro models como las Koston x Heritage, que funcionaba unas Koston One con las Nike Air Max 90. Las Koston Huarache, otra fusión, pero esta vez entre las Koston 2 y las Nike Huarache, otro clásico de la marca de Oregon.

Otra versión Max, con las Koston Max, y una versión Mid de las Koston One, fueron lanzadas en los años venideros, incrementando la cantidad de pro models de Eric, junto a Nike SB.

 

Y es recién por el 2016 que Koston lanza sus Koston 3, una silueta distinta a todo lo que el skater había lanzado hasta la fecha. Controversiales, las Koston 3, incluían mucha tecnología, logrando una silueta que visualmente se separaba de lo que una zapatilla de skate representa. La inclusión de la tecnología Flyknit de Nike, Hyperfeel en la construcción de la media suela, la plantilla con tecnología Lunarlon y una unidad de Air Zoom en el talón.

Mucha tecnología, para una silueta, que según dicen los que las han probado, son increíbles, duraderas y confortables.

 

El último Pro model que Koston lanza para Nike SB hasta las fecha, son las Koston Hypervulc, una versión vulcanizada, del que hasta ahora es su modelo más exitoso junto a Nike, las Koston One. Más flexibilidad, mejor boardfeel son unas de las características principales de este gran modelo de Koston.

No cabe ninguna duda que Eric Koston se encuentra dentro de la Elite del skateboarding. Con muchísimos pro models en todos estos años, Koston es uno de los que mejor maneja esto de sacar una zapatilla con su nombre, Eric se involucra de lleno en cada nuevo proyecto, probando, experimentando, intentando lograr la mejor zapatilla del mercado.

Con modelos ultra populares, que seguramente se encuentran entre las mejores zapatillas de skate de todos los tiempos, Koston sigue dejando huellas en esto que tanto amamos, el skateboarding.